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The Artisan

Chaises Chiavari par Fratelli Levaggi

Lisez notre entretien avec Fratelli Levaggi et découvrez la passion authentique partagée par trois générations. Les Fratelli Levaggi travaillent avec une variété de bois qui font partie de la tradition ancestrale de la chaise Chiavari et ne laissent que très peu d'étapes du processus aux machines modernes, privilégiant l'évaluation humaine et l'approche manuelle pour garantir une qualité élevée et une attention au détail.

Le contenu de cette page a été traduit automatiquement. Visiter le site en anglais

Chiavari, petite ville de Ligurie proche de la capitale Gênes, est réputée pour ses forêts millénaires de hêtres, de cerisiers, de frênes et d'érables. Ces forêts ont soutenu l'artisanat du bois pendant des siècles grâce aux méthodes d'exploitation durable employées par les bûcherons italiens.

Parlez-nous de vos produits et de ce qui les rend uniques.

Depuis plus de deux siècles, les chaises que nous fabriquons à Chiavari ont réalisé une fusion optimale entre forme et fonction. Antonio Canova a décrit leur structure comme "un miracle de technique et d'élégance". Aujourd'hui encore, nos chaises sont extraordinairement légères, sans pour autant compromettre leur résistance et leur solidité. Au cours des deux cents dernières années, une chaise en particulier, la chiavarina, en est venue à symboliser cette relation symbiotique entre l'homme et la nature. À la fois classique par son style épuré et moderne par son absence d'excès décoratif, la chiavarina n'utilise que les meilleurs bois anciens, tous d'origine locale. Fratelli Levaggi est l'une des rares entreprises familiales sélectionnées à utiliser des techniques et des outils anciens, associés à un goût exquis et à des concepts de design avant-gardistes, pour faire entrer cette tradition dans le XXIe siècle.

Pouvez-vous nous expliquer votre processus étape par étape ?

Après la sélection et l'abattage des arbres, sur une période de deux à cinq ans, les planches sont vieillies naturellement, en laissant l'air circuler sur elles et autour d'elles. L'utilisation de grosses machines est limitée au tout début du processus. Ensuite, à l'aide de scies guidées à la main, nous suivons des pochoirs pour découper les formes de chaque élément des chaises. En tournant à la main les pieds et autres pièces rondes sur des tours, nous obtenons une précision et une minutie de finition qu'aucune machine industrielle ne pourrait égaler. Nous utilisons toujours de la colle animale naturelle et chaque assemblage est très serré, ce qui nécessite de nombreux coups de maillet. Cela garantit l'intégrité structurelle et la grande robustesse de nos chaises, leur assurant une très longue durée de vie. Enfin, le poli et le large éventail de couleurs avec lesquels nous finissons les chaises les protègent de l'humidité et du vieillissement, tout en satisfaisant les clients les plus exigeants.

Comment l'entreprise a-t-elle vu le jour ?

C'est l'esprit d'entreprise de Rinaldo Levaggi (1934-2015) qui a mis le feu aux poudres. Après de nombreuses années d'apprentissage en tant que tourneur dans les ateliers de plusieurs artisans, il a repris un petit atelier, en 1963, et a commencé à fabriquer des chiavarines, avec ses trois frères.

Donnez-nous un bref historique de votre entreprise.

Dès le début, dans la fougue de leur jeunesse, les frères fondateurs Levaggi ont participé à de nombreux salons, expositions et concours. Ils se sont vite rendu compte que s'ils voulaient prospérer sur un marché plus large et plus international, ils devaient introduire de nouveaux modèles plus modernes à ajouter à leur liste de modèles traditionnels. C'est ce qu'ils ont entrepris de faire, tout en restant fidèles à l'ancienne méthode de fabrication encore utilisée aujourd'hui.

Les années 1970 ont été une période difficile, car des concurrents industriels sans scrupules ont inondé le marché d'imitations bon marché de la chiavarina fabriquées à la machine, forçant presque tous les artisans d'origine à mettre la clé sous la porte. Les frères Levaggi faisaient partie d'une petite poignée d'entreprises qui ont décidé de résister à la tempête. Ils se sont installés dans un bâtiment dont ils étaient propriétaires, afin de réduire les frais généraux, et ont redoublé d'efforts pour améliorer la qualité de leur travail, convaincus que la qualité et la finesse d'exécution finiraient par l'emporter sur les chaises à l'emporte-pièce bon marché.

L'histoire leur a donné raison et, aujourd'hui, la société Levaggi est toujours florissante. Gabriele et Paolo, la dernière génération de la famille Levaggi à reprendre les rênes, ont donné à l'entreprise un nouvel élan d'énergie et de créativité, et la dirigent vers l'avenir d'une main sûre.

Y a-t-il des projets ou des collaborations avec des designers dont vous êtes particulièrement fier ?

Fratelli Levaggi est fier de collaborer avec un certain nombre de marques internationales renommées, parmi lesquelles Salco, Fendi, Laura Biagiotti, Vogue, Matteo Thun et bien d'autres dans le monde de l'architecture et de la mode.


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